Google Search : des résultats plus personnalisés que vous ne le croyez

Des résultats personnalisés à toute heure et en tout lieu

Mardi 21 septembre 2021, par Emmanuel Barthe // Logiciels, Internet, moteurs de recherche

On le sait, les moteurs de recherche — tout comme les réseaux sociaux — personnalisent les résultats. En fonction de quantité de critères, que l’on suppose être : lieu de connexion (adresse IP ou GPS), langue du système d’exploitation, langue de la requête, historique et cookies du navigateur, historique de recherche chez le moteur, achats en ligne, profil de l’internaute (résultant notamment de sa connexion à la plateforme correspondant au moteur ...), matériel utilisé (ordinateur fixe ou appareil mobile) ...

Cette personnalisation, même si elle aurait régressé selon Google lui-même [1], va loin : non seulement elle entraîne des résultats différents pour deux personnes recherchant la même chose dans la même entreprise au même moment, mais tout aussi gênant, elle crée des résultats *très* différents pour une même personne selon qu’elle interroge le moteur au bureau, chez elle ou sur son smartphone.

Sommes-nous réellement conscients du fossé entre ces différentes listes de résultats ? Je ne crois pas. Alors voici trois listes des 10 premiers résultats obtenus par votre serviteur sur Google.com à quelques jours d’intervalle sur la même requête (paid newsletters, sans guillemets) :

en milieu professionnel le 12 mai 2021

sur mon PC personnel, connecté à Google, chez moi le 16 mai

sur mon smartphone Android le 16 mai

Quelques constats et essais d’explication :

  • cinq résultats sur dix reviennent systématiquement : ceux des sites Joshspector, Mailerlite, Convertkit, Indiehackers et Trendsvc. Ghost.org et Wordpress.com reviennent deux fois. TOUS les autres sont différents, soit 40% à 50% de résultats différents d’une liste de résultats à l’autre. On est à PLUS d’un TIERS de résultats différents. Ce n’est pas une différence marginale.
    Remarque : la requête (question posée) est l’objet d’une compétition féroce entre sites web. C’est un sujet très mode et très marketing. Aussi, on peut penser que c’est un peu "normal" d’avoir autant de différences parce qu’il y a beaucoup de pages web pouvant répondre à la question
  • les résultats les plus différents, les plus personnalisés probablement, sont ceux de mon smartphone. Pas étonnant :
    • c’est un appareil mobile et Google renforce la personnalisation sur les interfaces mobiles
    • c’est un Android (un système d’exploitation développé et diffusé par Google). Donc, même si je n’utilise pas Chrome comme navigateur web [2], il est connecté à Google en permanence.

Emmanuel Barthe
bibliothécaire documentaliste, formateur à la recherche documentaire en droit

Notes de bas de page

[1Does Google Personalize Search Results Anymore ?, par Kelly Bowden, WebFX, 17 mars 2020. Google admits it’s using very limited personalization in search results, par Barry Schwartz, Search Engine Land, 17 septembre 2018.

[2J’utilise soit Brave, soit Samsung Internet, le navigateur par défaut de tous les portables Samsung, recommandé par l’excellent site SebSauvage.

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