Westlaw conclut un partenariat avec AUSTLII : vers une alliance entre éditeurs et diffusion libre du droit ?

Mardi 1er novembre 2005

Westlaw référence AUSTLII (Australasian Legal Information Institute) : il remplace carrément ses bases de textes officiels australiens (Commonwealth Legislation databases sur Westlaw Australia et Lawbook Online) par des liens vers celles d’AUSTLII. Son communiqué (lire ci-dessous) reconnaît, au passage, que la couverture d’AUSTLII est plus complète que celles de ses bases.

Est ce une victoire du mouvement de libre accès au droit [1] ou celle en fait des grands éditeurs juridiques ? Peut-être les deux.

C’est en tout cas la démonstration que les éditeurs peuvent trouver un intérêt à l’existence des Legal Information Institutes, ou pour le moins cohabiter avec eux.

Information signalée par Pat Northey sur le blog collectif canadien slaw.ca : Thomson Announces New Alliance with AUSTLII. Pat Northey est réservé : il signale que « comme c’est une source gratuite, la plupart des documentalistes de Nouvelle-Zélande avaient tendance à le voir comme une source à éviter pour les recherches sérieuses ». Personnellement, je me demande si ce n’est pas un peu sévère, mais bon, je ne suis pas juriste ou documentaliste australien.

Le site de bibliothécaires autraliens House of Butter (HOB), souvent critique de la politique des grands éditeurs juridiques, est lui aussi réservé, voire méfiant et assez sévère : ils se demandent ce qu’AUSTLII a gagné et comment cela se passera si la mise à jour est en retard ou si dans un an et demi les sites de WorldLII ne seront pas devenus payants.

Le communiqué de Westlaw :


« Thomson Legal and Regulatory is pleased to announce a new strategic alliance with AUSTLII, (the Australasian Legal Information Institute), which expands and enhances the provision of full text legislation content to our online customers. Research conducted with Thomson customers indicated that customers were seeking access to a comprehensive range of current Australian legislation (Commonwealth, State and Territories jurisdictions).

The new alliance with AUSTLII enables Thomson to significantly improve the range of services that are enriched with hypertext links to legislation, and to expand jurisdiction coverage to cover the States and Territories, as well as the existing Commonwealth coverage. By partnering with AUSTLII, Thomson is able to provide this improved service to our online customers at no additional cost.

From 30 September 2005, references to Commonwealth, State and Territory legislation on Lawbook Online will link to legislation provided by AUSTLII. 13 online titles will be enhanced in the initial batch ; other titles will follow in October.

The existing Commonwealth Legislation databases on Westlaw Australia and Lawbook Online will be removed on 7 th October and 9th October respectively.

The new linking functionality is easy to use. When a user clicks a link to a particular section of legislation on Lawbook Online, a new window will appear containing the full text of the relevant section of legislation. This
legislation will be provided by AUSTLII, and will be identified as such by the AUSTLII logo in the top left-hand corner of the new window. From this window, users will be able to perform standard AUSTLII functions (such as search, noteup, or view Next/Previous sections). Legislation appears in its consolidated form ; compilation notes are available to assist with historical
research. Users can close the window and return to their Lawbook Online research session at any time.

Thomson plans to similarly enrich content provided on its TAXPOINT and Thomson CPD platforms at a future date. »

Notes de bas de page

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